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구안와사

구안와사

구안와사란?

얼굴 근육을 움직이는 안면신경에 이상이 생겨 얼굴 한쪽이 마비되는 질환을 말합니다. 얼굴 한쪽에 마비가 와서 입이 삐뚤어지고 근육을 잘 움직이지 못하므로 표정을 지을 때 얼굴이 일그러지거나 음식을 삼킬 때 어려움이 나타납니다. 안면마비 또는 구안괘사, 영어로는 Bell's palsy라고도 불리며, 성별이나 연령과 관계없이 발생합니다. 이는 뇌에 문제가 생겨 발생하는 중추성 안면마비와는 다른 말초성 안면신경마비입니다.

구안와사, 왜 나타나는 걸까요?

구안와사의 원인은 아직 뚜렷하게 밝혀진 바는 없지만, 면역력이 떨어진 상태에서 바이러스 등에 감염되거나 찬 곳에 오래 노출될 경우 혈액순환에 문제가 생겨 안면마비가 나타날 수 있습니다. 또 극심한 스트레스와 과로, 불규칙한 생활습관, 간 기능 저하, 교통사고나 외부 충돌 인한 어혈 등이 원인이 될 수 있습니다.

구안와사의 증상은?

  • 얼굴에 감각이 없고 표정을 짓는 데 어려움이 있다

  • 침과 음식물이 마비된 쪽으로 흐른다

  • 귀 뒤쪽에 통증이 동반될 수 있다

  • 눈물이 계속 나오거나 전혀 나오지 않는다

구안와사는 드물게 안면 전체에 마비가 오는 사람도 있지만, 주로 얼굴 한쪽에만 증상이 나타나는 편측성 형태(왼쪽얼굴마비 또는 오른쪽얼굴마비)인 경우가 많습니다. 구안와사 초기증상은 귀 뒤쪽부터 통증이 시작되고 증상이 더 심해질 경우에는 미각 저하, 청각 과민 등이 동반될 수 있습니다.